ระบบนำทางคนตาบอดจาก Microsoft ด้วยเสียง 3 มิติ

Blind-navigation-system

ปี 2014 Microsoft เปิดตัวหูฟังซึ่งมาพร้อมกับเทคโนโลยี 3D soundscape ซึ่งจะมาเป็นตัวช่วยให้คนตาบอดสามารถอาศัยอยู่ในเมืองได้ง่ายขึ้น ซึ่งโครงการนี้เกิดขึ้นได้เพราะความร่วมมือระหว่าง Microsoft , Guide Dogs UK และ Future Cities Catapult

เทคโนโลยี 3D soundscape เป็นการผนวกการทำงานระหว่าง Smartphone , หูฟัง , ระบบเซ็นเซอร์, Bluetooth และ Wi-Fi ซึ่งมีอยู่ทั่วเมือง ไม่ว่าจะทั้งตัวอาคารหรือตามท้องถนนทั่วไป โดยระบบเซ็นเซอร์นี้จะทำการส่งสัญญาณเสียงมายังหูฟัง เพื่อแจ้งเตือน , ระบุตำแหน่ง รวมทั้งบ่งบอกข้อมูลต่างๆ ของสิ่งที่คนตาบอดกำลังจะเจอข้างหน้า ทั้งป้ายรถเมล์ , หัวมุมถนน , ร้านค้า , บันได , ชั้นวางของ หรือแม้แต่ข้อมูลรายการสินค้าที่พวกเขาจะซื้อระบบก็สามารถแจ้งเตือนได้ทั้งหมด

สำหรับคนตาบอดแล้วมันจะเป็นสิ่งอำนวยความสะดวกในชีวิตได้มากขึ้นอย่างแน่นอน ถ้ามีระบบแจ้งข้อมูลให้พวกเขาได้รู้ว่าเส้นทางข้างหน้าที่กำลังจะเดินไปเป็นอย่างไรบ้าง? มีสถานที่ก่อสร้างอันตรายหรือเปล่า , มีร้านอาหารไหมตรงไหนบ้าง ขณะกำลังนั่งอยู่บนรถเมล์ระบบก็สามารถบอกได้ว่ากำลังจะถึงจุดหมายแล้ว อีกทั้งยังสามารถนำทางได้อีกด้วย

สำหรับหูฟังตัวนี้ ได้รับการออกแบบมาเป็นพิเศษเพื่อรับสัญญาณเสียงของเซ็นเซอร์โดยเฉพาะ นอกจากนี้การสวมใส่จะไม่ใช่แบบ In ear แต่จะวางลำโพงอยู่ใกล้ๆ หูแทน เพื่อทำให้พวกเขาได้ยินเสียงอื่นๆ ที่อยู่รอบข้างได้ตามปกติ

Microsoft ยังออกมากล่าวเพิ่มเติมอีกว่า เทคโนโลยีเหล่านี้ ไม่ได้สร้างมาเพื่อคนตาบอดเท่านั้น หากแต่ผู้ใช้ Smartphone ทั่วไปก็นำไปใช้งานได้เช่นเดียวกัน คือ นำมาใช้เพื่อนำทางไปยังร้านค้าที่ต้องการ , ช่วยแนะนำสถานที่ต่างๆ ในเมือง รวมถึงการใช้งานรถเมล์หรือบริการขนส่งสาธารณะต่างๆ ก็จะง่ายมากขึ้นไม่ต้องกลัวหลงทางอีกต่อไป เปรียบเหมือนมีไกด์ส่วนตัวในการเดินทางนั่นเอง

ต่อมาในปี 1018 Microsoft ได้เปิดตัว Soundscape เป็น Application ซึ่งจะช่วยเหลือให้ผู้มีปัญหาการมองเห็นสามารถเดินทางได้อย่างมั่นใจ

ความน่าสนใจของ Soundscape คือ ฟังก์ชั่นของหลักมัน ไม่ใช่แค่การพาผู้มีปัญหาการมองเห็นไปยังจุดหมายปลายทาง ได้เท่านั้น หากแต่ยังเป็นการช่วยในเรื่องของการรับรู้สภาพแวดล้อมรอบตัวระหว่างผู้ใช้กำลังเดินทางให้อัตโนมัติ

ผู้ใช้เพียงแค่เสียบหูฟังเข้ากับ Smartphone ตั้งค่า App พร้อมปล่อยให้รันเท่านั้น เจ้า Soundscape ก็จะขานเรียกชื่อถนน , ชื่อแยกรวมทั้งสถานที่น่าสนใจรอบตัวพร้อมๆ กับการเทียบกับตำแหน่งปัจจุบันเพื่อจำลองเสียง 3 มิติ ทำให้เสมือนเป็นเสียงที่ประกาศออกมาจากทิศทางของสถานที่นั้นจริงๆ ช่วยให้ผู้ใช้รับรู้ทิศทางของสถานที่ซึ่งอยู่รอบตัวและพอเห็นภาพของบริเวณนั้นได้

โดย Soundscape 2018 เป็นผลต่อยอดมาจากโครงการวิจัยในปี 2014 โดยทีมวิจัยจากไมโครซอฟท์ร่วมมือกับมูลนิธิ Guide Dogs UK และองค์กรไม่แสวงหาผลกำไร LightHouse for the Blind ในการพัฒนาเทคโนโลยีเพื่อคนตาบอดนี้